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Les voyants sont aux Verts

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Les Stéphanois ont obtenu un excellent match nul (1-1) samedi face à l’OM, champion de France en titre. Avec 17 points en 8 journées, l’ASSE confirme son remarquable début de saison. Au point de revoir ses ambitions à la hausse ?

Saint-Etienne tient le choc. Les Verts ont accroché Marseille (1-1), samedi soir, au terme d’une rencontre spectaculaire et rythmée. Même si le champion de France provençal a interrompu leur belle série de cinq victoires consécutives, les joueurs de Christophe Galtier se contentent du nul, principalement parce qu’ils ont tenu la dragée haute à l’équipe de Didier Deschamps. « On a dix-sept points. Nous venons de faire deux matchs face aux favoris du championnat (OL puis OM), avec quatre points à la clef. C’est le travail et la qualité du groupe qui paient », apprécie l’entraîneur stéphanois.

E. Cissé : « Ils méritent leur place »

Bien plus qu’un tube de l’été, les Verts ont démontré qu’ils pouvaient rivaliser avec les grosses écuries, une semaine après leur victoire historique dans le derby face à Lyon (1-0). Menée au score après le premier but d’André-Pierre Gignac sous le maillot marseillais, l’ASSE a su trouver les ressources pour revenir au score, bien aidée par un Stade Geoffroy-Guichard en ébullition – que Galtier dit n’avoir « jamais vu comme ça » depuis son arrivée –. Deux saisons à lutter pour le maintien forgent sans doute le mental d’une équipe. « On savait qu’ils étaient en confiance. On savait aussi que ça allait être compliqué. Les Stéphanois méritent leur place », révèle le marseillais Edouard Cissé.

Reste à savoir si la trêve internationale n’aura pas le désavantage de freiner le club dans son élan. « On ne lâche rien, apprécie Laurent Batlles. On se dit cela depuis le début de la saison. En ce moment, on le prouve sur le terrain en montrant beaucoup de solidarité. » Saint-Etienne veut continuer à rêver.

P.B. avec F.L.